La verità sul dropshipping

I pro, i contro e come avere successo

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Il dropshipping è un metodo di evasione degli ordini in cui il venditore non ha la necessità di stoccare i prodotti in magazzino. L’azienda, infatti, vende il prodotto e poi trasmette l’ordine di vendita a un fornitore terzo, che si occupa di consegnare l’ordine al cliente.

Tuttavia, diversamente da quanto si crede, il business model del dropshipping non è solo uno schema per arricchirsi in poco tempo.

Certo, sembrano soldi facili: vendo la merce di altre persone e mi tengo una parte dei ricavi. Ma una volta considerati tutti gli inconvenienti, gli ostacoli e le attività di gestione quotidiana, appare tutt’altro che facile e può anzi richiedere molto lavoro.

Se affrontato nel modo giusto, però, il dropshipping può comunque permetterti di costruire un’attività di successo… un po’ meno in fretta del previsto. Dai pro e contro del dropshipping agli approcci giusti da adottare, fino alle migliori compagnie di dropshipping e alle domande più frequenti, qui troverai tutto ciò che devi sapere prima di iniziare a fare del dropshipping dalla tua piattaforma di e-commerce:

5 verità sul dropshipping

Se sei proprietario di un’azienda (ad esempio un’attività di vendita al dettaglio tradizionale che vende t-shirt) e vuoi spedire i prodotti del tuo negozio online senza doverti occupare personalmente di stoccare in magazzino la merce, o se vuoi aggiungere nuovi potenziali prodotti al catalogo, il modello del dropshipping può essere una soluzione e, soprattutto, può portare vantaggi al tuo e-commerce.

Quando un cliente effettua un ordine online, la compagnia di dropshipping spedisce il prodotto direttamente al cliente. È un modo per aziende grandi e piccole di rifornirsi di prodotti ricavando un piccolo profitto e risparmiando un po’ di spazio di stoccaggio allo stesso tempo.

Tutto ciò, naturalmente, è più facile a dirsi che a farsi, perciò, prima di investire tutti i tuoi risparmi in un’attività di dropshipping, ecco alcuni motivi per cui può essere difficile che non devi trascurare:

1. Bassi margini di profitto.

Certo, poiché non devi gestire o tenere in magazzino la tua propria merce, i costi fissi sono bassi, ma lo sono anche i ricavi.

Meno soldi metti dentro, meno ne tiri fuori. Ciò significa che saranno necessarie molte vendite solo per rimanere a galla, figurarsi per fare profitti, soprattutto considerato che la maggior parte del denaro va al fornitore.

Questi margini ridotti sono appena sufficienti per coprire le spese e i costi operativi di marketing e pubblicità, per mantenere il sito e finanziare la search engine optimization (SEO), gestire gli ordini di vendita e compensare le ore di lavoro d’ufficio.

Puoi prevedere le entrate usando queste variabili (si tratta di valori medi, che possono cambiare a seconda del settore e della situazione):

Quindi puoi calcolare una stima usando questa equazione:

(traffico x 0,02) x (valore medio ordine x 0,2) = profitto

Questo calcolo è utile per ottenere velocemente una stima iniziale, ma vanno considerati alcuni problemi:

  • lo sconto sull’acquisto da produttori e grossisti potrebbe essere inferiore al 20%.
  • l’equazione non tiene conto di nessuna delle spese aggiuntive a tuo carico menzionate sopra: il risultato non corrisponde al profitto finale.
  • per la maggior parte dei prodotti, dovrai ridurre la percentuale di profitto affinché il prezzo di vendita rimanga competitivo. Se tenti ostinatamente di mantenere un margine del 20%, altre aziende potrebbero batterti sul prezzo.

Inoltre, noterai che il tuo profitto è in gran parte determinato anche dal traffico; quindi, se stai creando un marchio di e-commerce da zero su piattaforme come BigCommerce e Shopify, dovrai sforzarti a lungo per riuscire a costruire una base di clienti.

Anche se sembra un’attività poco impegnativa, i dropshipper devono occuparsi sempre dei fornitori all’ingrosso, dell’elaborazione dell’ordine, dei resi e del servizio clienti.

È molto più conveniente avvicinarsi al dropshipping quando si possiede già una fonte di traffico regolare.

2. Mercato molto competitivo.

Ci saranno sempre imprenditori un po’ troppo ottimisti che si concentreranno solo sull’aspetto “costi bassi” e ignoreranno i dati di fatto di cui abbiamo parlato sopra.

Poiché basta un capitale molto ridotto per avviare un’attività di dropshipping, la barriera all’entrata è bassa e questo crea moltissima concorrenza feroce, soprattutto nei mercati più popolari, che ne soffrono più degli altri.

Sostanzialmente, più grande è un’azienda, più può ridurre il ricarico per offrire prezzi più bassi.

Come se non bastasse, in genere non avrai un contratto esclusivo con i fornitori.

Ciò significa che un numero indefinito di concorrenti potrebbe vendere esattamente i tuoi stessi prodotti. E se hai appena lanciato una piccola impresa, i rivali con anni di esperienza avranno risorse che a te mancano per riuscire a batterti sui prezzi.

I potenziali clienti potranno quindi acquistare esattamente la stessa cosa da qualcun altro a un prezzo più conveniente: perché dovrebbero scegliere te?

3. Nessun controllo sulla filiera di approvvigionamento.

Nell’e-commerce standard, se i clienti si lamentano della qualità del prodotto, della velocità di evasione o delle politiche di reso, puoi affrontare i problemi personalmente.

Nel dropshipping, invece, il proprietario dell’attività è più o meno in balia del fornitore, ma toccherà comunque a lui parlare direttamente ai clienti.

I dropshipper sono essenzialmente intrappolati e non possono fare altro che sperare che il fornitore risolva i problemi, rassicurando al tempo stesso il cliente su qualcosa che è fuori dal loro controllo.

Inoltre, il fatto che il dropshipper faccia da tramite tra cliente e fornitore causa anche un ritardo nella comunicazione. Se il fornitore risponde lentamente, tutte le comunicazioni restano in sospeso e serve più tempo per risolvere i problemi.

E se i clienti ne parlano, ad esempio sui social media, quelle recensioni negative potrebbero mettere fine alla tua attività prima ancora che inizi.

4. Problemi di responsabilità legale.

Anche se non si tratta di un problema comune per i dropshipper, vale la pena accennarlo. Alcuni fornitori non sono in regola come dicono, e non sempre si sa da dove arrivi la merce.

E un comportamento ancora più ingannevole è quello di chi utilizza illegalmente un logo con marchio registrato o la proprietà intellettuale di un’altra azienda, cosa che accade più spesso di quanto non si creda.

Questo problema potenziale può essere evitato usando un buon modello di accordo di dropshipping, ma non tutti gli aspiranti dropshipper lo sanno.

Tieni a mente questo aspetto quando scegli i tuoi fornitori.

5. Difficile costruire un marchio.

Come i ghostwriter o gli autori di canzoni che lavorano nel retroscena, i dropshipper devono essere coscienti che il merito per il loro lavoro andrà a qualcun altro.

Se il prodotto che stai vendendo è davvero straordinario, i tuoi clienti si concentreranno soprattutto sul marchio del prodotto e dimenticheranno completamente la shopping experience.

Dopotutto, il logo sulla scatola non è il tuo.

È un altro motivo per cui il dropshipping è più adatto a marchi già affermati che a quelli nuovi.

Gli approcci giusti al dropshipping

Il dropshipping è più efficace come evento collaterale che come attrazione principale. Anche se i suoi difetti lo rendono poco sostenibile come attività a sé stante, offre comunque vantaggi sufficienti per migliorare in modo sostanziale l’attività delle compagnie di e-commerce.

Ecco quattro approcci per sfruttare il dropshipping in modo efficace:

1. Ricerche di mercato.

Il dropshipping funziona meglio come mezzo che come fine in sé.

Sfrutta il dropshipping per ridurre il rischio quando provi nuovi prodotti e per effettuare ricerche di mercato.

Invece di aumentare i costi di inventario riempiendo il magazzino di unità di un prodotto di cui non sai nulla, puoi testarlo durante un periodo di prova usando il dropshipping.

Oltre a scoprire se vende o meno, ti farai anche un’idea migliore del prezzo a cui puoi venderlo e, di conseguenza, potrai anche stabilire con più precisione la quantità da acquistare per lo stock iniziale.

Tutto ciò è molto importante quando provi nuovi tipi di prodotti, cosa che comporta sempre rischi intrinseci.

Poniamo, ad esempio, che tu abbia avuto un certo successo nel vendere prodotti per cani. Succederebbe lo stesso anche con i prodotti per gatti?

Impossibile dirlo, ma puoi sempre sondare il terreno sfruttando il dropshipping per alcuni prodotti e vedere come va.

2. Protezione dall’overselling.

I marchi di e-commerce con più esperienza sanno che le fluttuazioni economiche non sono sempre prevedibili. Invece di aumentare i costi di inventario accumulando scorte eccessive per soddisfare la domanda in momenti di picco improbabili, avere un fornitore in dropshipping come piano B ti farà risparmiare denaro senza perdere quelle vendite.

Questa soluzione è particolarmente utile per i picchi stagionali.

Un’ottima garanzia contro le incertezze che tutti i rivenditori si trovano ad affrontare.

Poter contare sul dropshipping, inoltre, ti protegge in caso di circostanze estreme.

Se un disastro naturale o qualcosa di simile dovesse colpire il tuo magazzino, potresti continuare a evadere gli ordini già ricevuti usando il dropshipping per spedire i prodotti da un altro luogo.

Lo stesso vale in caso dovessi aggirare ritardi di spedizione imprevisti.

3. Sistemi di spedizione strategici.

Una conseguenza spiacevole dell’espandere un’attività sono le complicazioni legate alla spedizione. Più ti allontani dal magazzino o dai centri di evasione ordini, maggiori saranno i costi e le spese di spedizione.

Il dropshipping può essere la soluzione perfetta per alcune zone problematiche, al di fuori delle aree geografiche per te più redditizie.

  • È possibile che spedire così lontano costi troppo, o che i prezzi di stoccaggio siano troppo alti per giustificare l’installazione di un nuovo centro di spedizione.
  • Oppure può trattarsi di una questione di tasse o spese extra, come nel caso delle consegne all’estero. Affidarti al dropshipping per queste zone specifiche potrebbe essere il fattore determinante per non andare in rosso.

Inoltre, proprio come nelle ricerche di mercato, il dropshipping può essere utile per testare nuove aree geografiche.

Perché non utilizzarlo in una nuova zona per un periodo di prova per valutare se vale la pena aprire una nuova sede lì?

4. Prodotti ad alta manutenzione.

Lo stoccaggio e la spedizione di alcuni prodotti costano più di altri.

In determinate circostanze, potresti trovare più conveniente consegnare quei prodotti in dropshipping piuttosto che tenerli in magazzino.

Cosa intendiamo per prodotti ad alta manutenzione?

Si tratta di tutti quei prodotti che richiedono costi aggiuntivi per lo stoccaggio o la spedizione, ad esempio:

  • Prodotti di grandi dimensioni: alcuni prodotti occupano così tanto spazio che nemmeno vendendoli è possibile coprire i costi dell’enorme magazzino.
  • Prodotti pesanti: se il peso di un prodotto lo rende troppo costoso da spedire, prova a optare per il dropshipping da un produttore o da un grossista.
  • Prodotti fragili: i prodotti fragili richiedono particolare attenzione durante la spedizione. In questi casi, il fornitore o produttore possiede probabilmente strutture più adatte a soddisfare questi requisiti.
  • Oggetti di valore: oggetti di grande valore come gioielli, pezzi d’antiquariato ecc. richiedono dispositivi di sicurezza in più, che non tutti i magazzini possono fornire. Piuttosto che rischiare furti, potresti affidare lo stoccaggio a qualcuno che può proteggerli adeguatamente.
  • Condizioni speciali: ad esempio, se vuoi vendere articoli che devono restare congelati o materiali sensibili alla luce. Se la tua merce richiede condizioni di conservazione speciali, potrebbe convenire di più il dropshipping rispetto a occuparsi dello stoccaggio personalmente.

A meno che la tua intera azienda non sia specializzata in questo tipo di prodotti, non ha senso pagare spese di spedizione e stoccaggio in più per una piccola sottosezione del tuo business.

Ma puoi ancora fare felici i clienti offrendo questi prodotti in dropshipping.

Come scegliere i migliori fornitori di dropshipping

Quando includi il dropshipping nella tua strategia di vendita, in qualsiasi misura, stabilisci una partnership commerciale con il fornitore.

Come abbiamo già accennato, in qualità di venditore sei spesso in balia del tuo dropshipper per quanto riguarda la qualità del prodotto, la puntualità della spedizione e anche la conformità legale.

Ciò significa che dovrai sceglierli con la massima attenzione.

Per prima cosa, devi assicurarti che i prodotti corrispondano a quanto pubblicizzato, ma dovresti anche verificare che la spedizione soddisfi i tuoi criteri.

Oltre alla condizione dei prodotti, ci sono ancora molti aspetti da esaminare sul modo di lavorare del tuo fornitore.

Ecco un breve elenco di domande da porsi prima di firmare un contratto commerciale con qualcuno:

  • Come gestisce i resi o i prodotti danneggiati?
  • Quanto tempo occorre per evadere un ordine, dalla vendita alla consegna?
  • Qual è la qualità del supporto clienti? (Questo è un punto che puoi testare in prima persona.)
  • Offre un’assicurazione sugli ordini?
  • Offre protezione contro le frodi?
  • Ha recensioni o referenze online?

Inoltre, non dimenticare il modello di accordo di dropshipping che abbiamo citato sopra.

Per aiutarti nelle ricerche, abbiamo stilato per te un elenco delle migliori compagnie di dropshipping, tra cui Spocket e AliExpress Dropshipping.

Dropshipping per principianti: domande frequenti

Ecco alcune semplici risposte alle domande più frequenti sul dropshipping:

Come funziona esattamente il dropshipping?

Il dropshipping avviene quando un venditore evade gli ordini tramite una terza parte e fa spedire i prodotti direttamente al cliente.

In altre parole, il venditore trasmette l’ordine di vendita al fornitore, che a sua volta evade l’ordine.

In genere il venditore acquista l’articolo a un prezzo scontato, rivolgendosi direttamente a un produttore o un grossista; il suo profitto deriva dalla differenza tra il costo iniziale dell’articolo e il prezzo a cui lo vende.

Il venditore non tiene in magazzino la merce, né spedisce direttamente gli articoli. Al contrario, si concentra principalmente su marketing, pubblicità e gestione della presenza online.

Come posso integrare il dropshipping nella mia attività?

Il dropshipping può completare un business model di e-commerce tradizionale.

Supponendo che tu abbia già una presenza online con uno o più negozi (o che almeno tu sappia come crearla), incorporare il dropshipping sarà simile a lanciare qualsiasi altro nuovo prodotto, con qualche piccola differenza.

Ecco una breve guida passo:

  1. Fai una ricerca sui prodotti che si adattano bene alla tua strategia, al tuo mercato e alla tua base di clienti.
  2. Fai una ricerca su come i tuoi concorrenti vendono il prodotto, in particolare sui prezzi.
  3. Trova il fornitore migliore (vedi il nostro elenco qui sopra).
  4. Definisci un processo di evasione che funzioni per entrambi e incorporalo nel tuo sistema. A seconda del software di gestione delle vendite che usi, potresti non avere problemi o dover eliminare alcuni intoppi.
  5. Metti in vendita il tuo nuovo prodotto e promuovilo. Assicurati di specificare eventuali condizioni speciali, ad esempio modifiche dei tempi o dei luoghi di consegna.

Il dropshipping è legale?

Sì, il dropshipping è legale.

Potresti incorrere in altri problemi legali a seconda del fornitore che scegli, ma il dropshipping in sé è un metodo perfettamente legittimo di evasione degli ordini.

Ricordati di proteggerti usando un modello di accordo di dropshipping.

Quali sono i vantaggi del dropshipping?

Esistono almeno cinque buone ragioni per cui quasi tutti i rivenditori tramite e-commerce dovrebbero prendere in considerazione il dropshipping.

  • Riduce al minimo i rischi di avvio dell’attività
  • Riduce i costi di prodotto
  • Riduce i costi di magazzino e logistica
  • Permette di offrire un’ampia gamma di prodotti
  • Garantisce flessibilità

Il dropshipping è redditizio?

Sì, il dropshipping può essere redditizio per i commercianti. Il dropshipping è un modello di business a basso rischio che ti consente di vendere prodotti ai clienti senza incorrere negli enormi costi di gestione che avrebbe un grossista. Grazie a questi costi ridotti, è più facile ricavare un profitto velocemente con il dropshipping rispetto ad altri modelli di business.

Devo registrare un’attività commerciale per fare del dropshipping?

Sì, è necessario registrare la propria attività una volta iniziato a vendere, ma non serve farlo immediatamente finché le vendite non diventano regolari. Questo perché la maggior parte dei fornitori di servizi di pagamento richiede che tu dimostri che la tua azienda ha tali credenziali.

Il dropshipping è consentito su eBay?

Sì, il dropshipping è consentito su eBay.

Il dropshipping è consentito su Amazon?

Sì, il dropshipping è consentito su Amazon.

Qualche idea per prodotti di dropshipping?

Se il dropshipping ti interessa ma non sai da dove iniziare, ecco alcune idee di prodotti da cui trarre ispirazione. Abbiamo cercato di elencare solo articoli accessori che potrebbero adattarsi alla gamma di prodotti di qualsiasi settore

  • Borse di tela a sostegno di una causa o per beneficenza.
  • T-shirt con scritte.
  • Tazze divertenti.
  • Segnalibri motivazionali.
  • Orologi o gioielli economici.
  • Merce a fini di marketing (magliette, borse, tazze, penne, ecc. con il tuo logo).

I dropshipper effettuano spedizioni internazionali?

È una questione che varia molto da un dropshipper all’altro, quindi dovrai informarti. 

Le spedizioni internazionali possono diventare presto costose e ottenere informazioni precise riguardo alle spese di spedizione, dogana e dazi per centinaia di paesi è complesso. Inoltre, un dropshipper impiega molto più tempo per elaborare un ordine internazionale, perché comporta più burocrazia. Alcuni applicano un supplemento di prezzo, mentre altri semplicemente si concentrano su altro.

La nostra conclusione sul dropshipping

Il dropshipping può essere una strategia molto utile se sfruttato nel modo giusto.

Ma le ragioni per cui non è adatto ad attività appena avviate perdono di importanza quando si tratta di aziende più grandi.

Ad esempio, un’azienda affermata ha già un buon flusso di traffico e non deve preoccuparsi di far conoscere il proprio marchio.

Ecco perché il dropshipping è un ottimo complemento per la maggior parte delle aziende di e-commerce con esperienza: l’importante è non adottarlo come colonna portante dell’attività.